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日本漆器的歷史一路可追溯至繩文時代(約6000年前),這個時代的日本人就已經知道從樹幹割取的乳白色汁液,可以成為有著溫潤光澤的塗料,到了奈良時代,隨著金蒔繪的描金技術出現後,漆器開始成為王公貴族專用的器物。直到江戶時期,日本漆器大量往西方世界出口,並廣受西方貴族所喜愛,如同中國瓷器被稱為CHINA一般,當時日本漆器被稱為Japan,美麗的漆製品成為了日本的代名詞,甚至連法國皇后─瑪莉‧安東尼特的收藏中,也可看見以蒔繪裝飾的漆器匣子。

日本漆器直到現代仍是蓬勃發展,不論是位於能登半島的輪島漆器,或是自成一系的琉球漆器,在許多匠人的投入下,漆器不但未隨著時代淹沒於歷史之中,然而,這並非代表漆器文化的保存是完整無缺的,其中最關鍵的就是在於漆器的原料─漆液。目前日本現代漆器有98%皆為中國漆,日本漆數量不但相當稀少,且價格異相當高昂。日本漆與中國漆最大的差別在於色澤,日本漆品質雖然世界第一,其漆色沒有中國漆來得黑,因此在製作漆料時必須加入黑色的染料,但是,這也造就了日本漆器另一個無可模仿的特徵─漆器老件隨著時光褪色,會呈現漆本身的透明感,這種透明感是其他地方的漆液無法產生出來,且只有頂級品質的漆器才會產生這種『透明』現象。

除了漆料的產地之外,另一個現代漆器無法做到的就是『蒔繪』,蒔繪這門藝術與漆器的歷史密不可分。蒔繪,並不只是作為裝飾漆器的技法而存在,而是與漆藝彼此相輔相成,蒔繪中被稱為『高蒔繪』的技法,就是利用漆液的層層堆疊再以金箔貼飾,營造出立體美感。漆藝與蒔繪彼此相輔相成,成就了Japan的聲名,然而蒔繪的技法並未像漆器技術保持得那樣完整。特別是在明治維新後,大量歐美工業化的技術進入,像蒔繪這類完全只能依賴人工且效率極低的技術,漸漸無聲地沒入了工業化的浪潮中,雖然進代在許多人的努力下,不論是漆藝或是蒔繪文化得以延續或保存,但已經消失的技術就是消失,只能在老件中窺見那燦爛奪目的極致之美。

漆器的價值除了在於物件大小、漆料的產地(日本漆)與物件的類型外,蒔繪的面積更是主宰了漆器價值高低關鍵,一方面是蒔繪的面積越大,製作的時間也越多;另一方面在於蒔繪圖案所使用的技法多寡。現代的漆器受到現代審美觀的影響與蒔繪技術限制,大多以單一圖案與單一技法做搭配,然而,漆器的老件則並非如此,漆器的老件大多都是為了王公貴族所製作,毫不吝嗇地使用大面積蒔繪是老件的特點,另外加上主題大多都是以文學為主,為了完整呈現主題,所使用的時繪技法極多,其奢華的程度令人嘆為觀止。

專精於日本藝術的瑞壽藝廊,透過其專業與具公信力的名聲,從收藏家手中徵得了數件極為稀少的日本漆器,大面積且多樣技法的蒔繪、完美呈現日本漆獨有的透明感,即便在日本本地,這數件珍品也是相當罕見,唯有『傳世之寶』四字,才足以匹配。

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